Check dit!

Horizon Zero Dawn: dijk van een game, uit Nederland!

Door: Emiel
10-03-2017
Horizon Zero Dawn 10

De PlayStation 4-game Horizon Zero Dawn van het Nederlandse Guerrilla Games overtreft alle verwachtingen. De speelwereld is groter en grootser, de natuur mooier, de robotdieren indrukwekkender en de gameplay spannender. Niet verwonderlijk dus, dat de net uitgebrachte game alleen maar negens en tienen scoort en met miljoenen exemplaren tegelijk de winkels uitvliegt. Het kostte dan ook bijna zeven jaar om de game te maken. Tech Magazine spreekt erover met één van de makers.

Overwoekerende natuur en gemechaniseerde dieren

Het Amsterdamse Guerrilla Games kennen we natuurlijk van de serie Killzone. Met Horizon Zero Dawn zijn de gameontwikkelaars een heel andere richting in geslagen. Geen first-person shooter¸ maar een action role playing game. Denk een beetje in de sferen van games als Far Cry en Mass Effect. Je speelt met Aloy, een getalenteerde jager (v). In een verre toekomst, na een allesvernietigende rampspoed, leven de mensen weer primitief. De wereld wordt overheerst door overwoekerende natuur en gemechaniseerde dieren. Binnen dit fantasyrijk moet je met Aloy op onderzoek uit, gevechten leveren tegen de robotdieren en raadsels oplossen.

7 jaar, 250 medewerkers

“Het allergaafste is de open wereld. Dat is een unieke mix van bijna BBC-documentaire-achtig natuurschoon en hoogtechnologische machines”, aldus Angie Smets, die als executive producer bij Guerrilla Games het hele maakproces in goede banen heeft geleid. En dat was geen sinecure. Bijna zeven jaar heeft het gekost om van idee tot eindproduct te komen. Op het hoogtepunt werkten er maar liefst 250 mensen aan de game.

Ongelooflijk ingewikkeld

Hoe complex het is om zo’n game te maken, legt Angie uit aan de hand van het ontwikkelen van een robot. Angie: “Eerst kijk je vanuit de gameplay wat zo’n robot moet doen, bijvoorbeeld een gebied verdedigen. Dan gaat een ontwerper aan de slag: hoe moet hij eruit zien? Nadat iemand een grof 3D-model heeft gemaakt en een ander een soort skelet toevoegt, kan een animator gaan animeren. Een andere ontwerper buigt zich over de textuur van de robot: wordt hij glad of ruw? Ondertussen ontwikkelen AI-experts het gedrag, sounddesigners het geluid dat hij maakt en zorgen programmeurs dat beelden goed worden gerenderd.” En zo zijn er 25 verschillende type robotdieren in de game.

Horizon Zero Dawn 2

De geboorte van Aloy

Het ontwikkelen van hoofdpersoon Aloy kostte nóg veel meer tijd. Angie: “Het duurde lang voordat we het juiste gezicht hadden gevonden, uiteindelijk is het gebaseerd op de actrice Hannah Hoekstra. De stem is weer ingesproken door een stemactrice en het motion-capture-werk is gedaan door een streetrunner. Verder is er nog een heel leger aan andere mensen mee bezig geweest. Er komt zoveel bij kijken! Aloys haar moest er bijvoorbeeld fantastisch uitzien en perfect bewegen, maar het mocht niet alle rekenkracht van de PlayStation opeten.”

Horizon Zero Dawn 7
Horizon Zero Dawn 6
Horizon Zero Dawn 8
1 van 3

Champagne open na een uur F5’en

Bloed, zweet en tranen dus, daar bij Guerrilla Games. De spanning was dan ook groot in de aanloop van de release op 1 maart. En de opluchting nog veel groter, toen bleek dat Horizon Zero Dawn een instant succes was. Zowel qua reviews als qua verkoopcijfers. Angie: “Op maandagochtend om negen uur mochten alle reviews online. Na een uur F5’en bleek dat alle recensies positief waren, toen is hier de champagne opengegaan.” Hoeveel exemplaren er nu al zijn verkocht, mag Angie niet zeggen. Maar dat de game een succes is, blijkt wel uit het feit dat het zelfs even het meest gestreamde spel op Twitch was.

Guerrilla’s volgende knaller

Horizon Zero Dawn is compleet anders dan zijn voorganger, wat voor iets wordt Guerrilla’s volgende knaller? Angie houdt de kaken stijf op elkaar. “Laat ik het zo stellen: we zijn heel druk bezig met de toekomst”, is het enige wat ze erover kwijt wil.

Horizon Zero Dawn als natuurdocumentaire

Lekker even uitrusten is er dan ook niet bij voor haar. Ze is hartstikke druk met de niet nader te noemen toekomstplannen, aangevuld met wat pr-werk voor Horizon Zero Dawn. Alleen iedere ochtend geniet ze even, als ze kijkt naar de nieuwe online reacties op Horizon Zero Dawn. Angie: “Je kunt zelf screenshots maken en daarvan worden er ongelooflijk veel online gezet. De game maakt ook heel veel creativiteit in mensen los. Zo heeft iemand een review geschreven op het nummer Torn van Natalie Imbruglia. En IGN, één van de grootste gamesites van de wereld, heeft een video gemaakt waarin David Attenborough over Horizon Zero Dawn vertelt als een soort natuurdocumentaire. Heel gaaf!”

Benieuwd naar de titels van het Amsterdamse Guerrilla Games?

Emiel Profile Image Emiel
Praat mee

Hoe zou jij deze game raten?